New design geographies. International workshops in Sicily

In 2010 the Academy launched Abadir Design, a new department aimed at training designers to design our contemporaneity and to develop new ideas able to shape the future and the time in which we are living.
Last year among the department special activities hosted two of the most active designers of the current panorama in Italy and Europe: Giulio Iacchetti, a designer based in Milan, awarded with the Compasso d’oro in 2001, together with Matteo Ragni for the Moscardino project, and lagranja design, an Italian-Spanish studio based in Barcelona, designer of several products for Foscarini, Poltrone Frau, Metalco, Palucco and others.
Both workshops were inaugurated with an open lecture held by the designers who outlined their professional path by talking with students, architects, teachers and other designers. These have proved to be very important didactic occasions as well as opportunities to raise the public’s awareness regarding issues of design, as well as to convey the value of the synergy between the designer and companies.
Secondo imbrunire was the title Giulio Iacchetti gave to his workshop, in homage to the homonymous song by Franco Battiato. Out [of the] Door was one of the Master’s activities in product design and it aimed to explore the possibilities of volcanic material and to experiment with its features in the production of objects. The choice to work on the material of the volcano strongly rooted the workshop to the identity of the place, its nature and its uniqueness. As in the Franco Battiato song whose lyrics enhance the charm, the colors, smells and sounds related to Mount Etna and its landscape, the workshop with Iacchetti sought to explore these places starting from the quarries, where the material is stripped from the volcano, to the craftsmen, the industrial process, the production companies and the supply chain.
In July, the activities of the design department of the Academy moved to the coast and its beaches. Vamos a la Playa was the workshop conducted by Gabriele Schiavon and José Manuel Fernandez from Lagranja Design; for Abadir they proposed a new workshop once again linked to the nature of the Sicilian territory that has become a testing ground for the design of devices for the beach, the shore and the sea.
Istanze di design was the name of the workshop curated by the Foundation Fiumara d’arte and Antonio Presti in collaboration with AIAC and Press/T factory, which was held in Tusa at the Museum Hotel Atelier sul Mare.
The topic of the international workshop was the development of a hotel room for the Atelier Sul Mare according to the wishes expressed by the Foundation: to create a permanent laboratory which combines the artistic processes with the production of everyday objects, through the mutual exchange between local artisan and the design skills of the artist-designer.
The workshop, which lasted a week, was led by Giovanni Levanti, Mario Trimarchi, Chris Kabel from Droog Design, Michael Obrist from feld-72 and Wyssem Nochi from Lebanon. Tutors assisted students between project activities and theoretical meetings, rethinking the spaces of the Tusa museum and the surrounding park, dotted with important sculptures that over the years, Antonio Presti has commissioned from artists such as Tano Festa or Pietro Consagra.
The workshop held in Caltagirone with Luisa Bocchietto and Vanni Pasca was devoted to ceramics and the tradition of some major Italian companies.
Entitled Il design del prodotto ceramico, the event was organized by the Sicilian Delegation of ADI together with LADEC and it was developed on two levels: a laboratory itself and an exhibition dedicated to Bitossi ceramics through 20 artifacts produced by the company since 60s to today, with pieces by Ettore Sottsass, Karim Rashid, Mario Ferraini and the same Luisa Bocchietto. After the workshop, molds were shaped at the Montelupo factory and then again prototypes were created in Caltagirone. Therefore, a new series of ceramic products for Bitossi took life thanks to this experience and they will be presented soon in Milan along with a special event.
In December, Giulio Iacchetti returned yet again as he was called by the Kore University of Enna, where he held a one-week workshop entitled S/Tools. Once again, it was an active laboratory that involved local craftsmen, which produced 10 real stool prototypes according to the main theme of the workshop: the stool and how to sit down.
Iacchetti and the city of Enna had already met a few months earlier. The castle of the Sicilian city hosted the show Cruciale last June. Curated by Beppe Finessi, the exhibition showed 21 crosses the famous designer has created starting from the assumption that contemporary design is no longer only related to the material sphere of our existence but also to emotional, sentimental and spiritual functions.
It is the same Iacchetti who has announced new possible geographies for design. The radical change of economic processes and the new dynamics of the market, accompanied by technology and new communication systems, have deeply upset the model in which design was related only to large industrial systems based in the north of the world. Today it is possible to produce design with few elements: a good designer and a skilled artisan or small business with technology on one side, and small-scale production on demand, web as a showcase to the whole world and powerful means of transport for shipments on the other side.
It’s already an on-going phenomenon that has given an opportunity for growth to peripheral regions unable to deal with industrial dynamics.
In this sense, Sicily, if able to acquire virtuous designers capable of creating value from its territory, could without question generate new projects and new economies. This is the mission of design schools and laboratories spread around the island: to train designers and raise awareness among entrepreneurs. Events and facts recounted here may indeed be a sign of this trend.
Lucy Giuliano is an architect and director of Accademia Abadir in Catania. She studied at the Faculty of Architecture in Palermo and at Universitat Politècnica de Catalunya in Barcelona (ETSAB), obtaining a MA degree of Historia, arquitectura, arte y ciudad, and DEA degree (Diploma de Estudios Avanzados) in the Projects Department. From 2000 to 2011 she worked at the Arata Isozaki office in Barcelona, as architect in concept and design buildings. She participated to several project developed between Barcelona and Tokyo. Beyond architecture, she also collaborated to several publications. During her period at AIA office she broadened her interests in intersection between architecture, contemporary culture, territory and current issues in society. Since 2010 she is full time engaged as director of ABADIR Academy (Arts Between Architecture Design & Interdisciplinary Research) in Catania.
Links 2010 l’accademia lancia Abadir DESIGN, un dipartimento orientato alla formazione di designer capaci di progettare la nostra contemporaneità e sviluppare idee per dare forma e senso alle continue innovazioni che segnano il nostro tempo.
Lo scorso 2012 le attività speciali di Abadir DESIGN hanno ospitato due dei progettisti più attivi nel panorama recente del design italiano ed europeo: Giulio Iacchetti, designer con base a Milano, compasso d’oro nel 2001 insieme a Matteo Ragni per il progetto Moscardino, e i lagranja Design, studio italo-spagnolo con sede a Barcellona, firma di prodotti per Foscarini, Poltrone Frau, Metalco e Palucco e altri. Entrambi i workshop didattici sono stati inaugurati con una conferenza aperta tenuta dai progettisti che hanno illustrato il proprio percorso progettuale a studenti, architetti, insegnanti e progettisti. Queste occasioni formative sono state dunque anche opportunità importanti per sensibilizzare il contesto ai temi del progetto oltre che per veicolare il valore della sinergia tra il progettista e le aziende.
Secondo imbrunire – in omaggio all’omonima canzone di Franco Battiato – era il titolo del workshop di Giulio Iacchetti. Nato all’interno delle attività didattiche del Master in product design Out [of the] Door, si proponeva di esplorare le possibilità del materiale vulcanico e sperimentarne le caratteristiche nella produzione di oggetti.  La scelta di lavorare sul materiale del vulcano ha radicato fortemente l’operazione all’identità del luogo, alla sua natura e alla sua unicità. Così come nel Secondo Imbunire di Franco Battiato, che nel testo esalta le suggestioni del paesaggio, dei colori, degli odori e dei suoni legati al monte Etna, il workshop con Giulio Iacchetti ha voluto esplorare questi luoghi a partire dalle cave, dove il materiale viene strappato al vulcano, fino agli artigiani, la lavorazione industriale, le realtà produttive e la filiera.
Nel mese di luglio, le attività del dipartimento di design dell’Accademia si sono spostate sulla costa e le sue spiagge bagnate dal mare. Vamosa laPlaya, è stato il laboratorio condotto da Gabriele Schiavon e José Manuel Fernandez, di Lagranja Design, che per Abadir hanno pensato a un workshop inedito ancora una volta legato alla natura del territorio siciliano che è diventato campo di prova per il design di dispositivi per la spiaggia, la battigia, il mare.
Istanze di design è stato invece il workshop promosso dalla Fondazione Fiumara d’arte di Antionio Presti in collaborazione con AIAC e Press/Tfactory, tenutosi a Tusa presso il museo albergo Atelier sul mare.
Oggetto del workshop internazionale è stata la realizzazione di una stanza dell’albergo Atelier sul mare di Tusa con la volontà espressa dalla Fondazione di creare un laboratorio permanente in cui ibridare i processi artistici con quelli della produzione di oggetti di uso quotidiano, attraverso lo scambio reciproco tra sapienza artigiana locale e capacità progettuali degli artisti-designer.
Il laboratorio, durato una settimana, è stato condotto da Giovanni Levanti, Mario Trimarchi, Chris Kabel di Droog Design, Michael Obrist di feld-72 e Wyssem Nochi dal Libano. I tutor hanno affiancato gli studenti tra attività di progetto all’interno delle botteghe artigiane e incontri teorici, ripensando gli spazi dell’albergo-museo di Tusa e il parco circostante, disseminato di importanti sculture che negli anni Antonio Presti ha commissionato ad artisti come Tano Festa o Pietro Consagra.
Dedicato alla ceramica e alla tradizione di alcune grandi aziende italiane, invece, il laboratorio tenutosi a Caltagirone con Luisa Bocchietto e Vanni Pasca.
Intitolata Il prodotto del design ceramico la manifestazione è stata organizzata dalla delegazione Sicilia dell’ADI e dal LADEC su un doppio livello: un laboratorio vero e proprio e una mostra dedicata a Bitossi ceramiche, che ha documentato con venti manufatti la produzione dell’azienda dagli anni ’60 ad oggi, con pezzi di Ettore Sottsass, Karim Rashid, Mario Ferraini e la stessa Bocchietto. Terminato il workshop, presso l’azienda di Montelupo sono state realizzate le forme madre dei progetti e poi di nuovo a Caltagirone è stata data vita ai prototipi. Una nuova serie di prodotti ceramici per la Bitossi ha preso dunque vita grazie a questa esperienza e sarà presentata prossimamente a Milano con un evento dedicato.
A dicembre Giulio Iacchetti è poi nuovamente tornato, chiamato dall’Università Kore di Enna, dove ha tenuto un workshop di una settimana intitolato S/Tools. Ancora una volta un laboratorio attivo che ha coinvolto gli artigiani locali e che ha prodotto dieci prototipi reali di quello che è stato il tema principale del workshop: lo sgabello e il sedersi.
Iacchetti aveva già conosciuto Enna, qualche mese prima. Il castello della città siciliana ha infatti ospitato la mostra Cruciale lo scorso giugno. Curata da Beppe Finessi, in mostra le 21 croci che il celebre designer ha realizzato partendo dalla considerazione che il design contemporaneo non riguarda più solo la sfera materiale della nostra esistenza ma anche funzioni legate alla sfera emotiva, sentimentale e spirituale.
È lo stesso Iacchetti a lanciare segnali di nuove possibili geografie per il design. Il cambio radicale dei processi economici e delle dinamiche dei mercati, accompagnato dall’avvento della tecnologia e della comunicazione, ha profondamente stravolto quel modello in cui il design era legato esclusivamente ai grandi sistemi industriali del nord. Oggi è possibile fare design con due passaggi: un bravo progettista e un bravo artigiano o piccola azienda dotata di tecnologia. Piccole produzioni on demand, il web come vetrina sul mondo e i potenti mezzi di trasporto per le spedizioni. È già un fenomeno in atto e dà una possibilità di crescita anche a regioni periferiche rispetto alle dinamiche industriali più forti.
In questo senso la Sicilia, se capace di dotarsi di progettisti virtuosi in grado di costruire valore a partire dal proprio territorio, potrebbe davvero generare nuovi progetti e nuove economie. Questa la missione delle scuole di design e dei laboratori sparsi nell’isola: formare i designer e sensibilizzare gli imprenditori. Gli eventi e i fatti qui raccontati potrebbero essere un segnale.
Lucy Giuliano è architetto e Direttore dell’Accademia Abadir di Catania. Ha studiato alla Facoltà di Architettura di Palermo, dove si è laureata, e all’Universitat Politecnica de Catalunya di Barcellona (ETSAB) dove ha conseguito il master in Storia, architettura, arte e città,  e un DEA (Diploma de Estudios Avanzados) nel Dipartimento di Proyectos. Dal 2000 al 2011 ha collaborato con lo studio di architettura Arata Isozaki y Asociados di Barcellona, partecipando a diversi progetti tra Barcellona e Tokyo. Ha inoltre collaborato a diverse pubblicazioni per lo studio Isozaki e, durante il suo periodo presso AIA, ha ampliato i propri interessi orientandoli verso le intersezioni tra architettura, cultura contemporanea, territorio e società. Dal 2010 lavora a tempo pieno come direttore dell’Accademia Abadir (Arts Between Architecture Design & Interdisciplinary Research) a Catania.


Lascia un commento