Design and new processes between culture and service

Companies and cultural associations are linking their activities with the world of design, sometimes unconsciously, other times in an almost natural way they turn into companies that are able to provide goods and services in an innovative way. Let’s see who are the actors and places where this change is occurring.
We will start from Addiopizzo, a voluntary association spontaneously born to support the fight against the racket of Mafioso blackmail, producing goods and activities with brand name Addiopizzo. The association publishes the lists of the names of the professionals and companies that take position against Mafia and organises the Party of critic Consumption “I will pay those who won’t pay” that is based on the idea of “common good”, example of shared management aiming at overcoming the Mafioso system. Through its services Addiopizzo Travel, a rich calendar of trips to the places symbol of the struggle against Mafia through the discovery of a territory that is resisting blackmail money, the association is turning into social enterprise, thus attaining the world of design of services with a project of ethical tourism. Since 2005 the visual communication of Addiopizzo has been looked after by Fausto Gristina, member of the Committee Addiopizzo and visual communication expert for FAI, Federation of Italian Antiracket Associations.
NEXT | New Energies for the Territory is an association dealing with development strategies and interventions for the innovation and sustainability of the organisations and the social contexts. It has carried out some research on “artefacts of history within the internationalisation processes of Palermo” realised with the support of the Foundation Banco di Sicilia. Starting from a mapping of the architectural places and goods turned into multi-purpose museums and urban parks, the association has developed the app Urban City Guide Palermo, a guide that tells about Palermo as a different city, that is to say a city that has been transformed, with the recovering of the ex-industrial areas, new generation urban parks and public spaces, co-working, design hotels, bars and shops.
Aware of mixing together cultural practices and design, RE FEDERICO co-work is a project by CLAC (Lab Centre of Contemporary Arts), a cultural enterprise engaged in Palermo since 2003. The aims of its project are: to test new practices of social innovation, to support the emerging lifestyles of the creative young people, to create a virtuous example of participatory economy based on new themes that put together designers and architects of sustainability sharing the same aims and projects. Some of the co-work activities propose mappings for young people (Use-it), practices of co-distribution of products of the territory and research and project tables about agrindustrial design.
Accommodation places in the city turn into places for experimenting new cultural processes. N38E13 “micro hotel” and association of social promotion within a historical building of Maqueda street, becomes a place of creation, use and connection between arts. The space devoted to visual and sound arts and to design will house residences, laboratories, exhibitions and meetings about culture, tourism and territory in an innovative way.
With the aim to carry out some good practices and a conscious design, between training and meeting, sensibiliambienti, puts in practice new forms of co-production. It is an agency of exhibit design of sustainable creative spaces and it deals with logistic support, training, distribution and design for a new ethic system of out-fitting.
New forms of design-handicraft, in a little lab in the historical centre, draw inspiration from the local materials that are poor and typical and turn into miniminimondi (Miniworlds). Narrow-gauge boxes and postcards that can be sent by mail, contain tiny alternative spaces. The delicate paper works come from the common passion for poor or waste materials of Carmela and Nina, two non-Sicilian women arrived in Palermo a few years ago.
A store that becomes the meeting point between the customer and the stylist. Rizzo Manufacture studio is a crossing between a creative space and a handicraft laboratory where the tailor-made product becomes a service. A place where the creative/manufacturing process followed out in details takes place along with the customer and the realisation of shoes and bags is carried out through hand-crafted processes within the laboratories of Scius.
Sartoria Maqueda is also an experimental Laboratory and co–design along with customers. It is a place where territoriality, design, dressmaking tradition of pret-à-porter with the brand Mitzica give birth to street-dressmaking and creative recycling. Inside the shop it is also possible to ask for stylistic consulting and trend research through the project b-plan.
Artes, an association dealing with the diffusion and promotion of textile art in all its shapes is the result of Giulietta Salmeri’s research and experimentation. Rugs, scarves, wool decorating textiles and cloths, cotton and linen are contaminated by other materials, such as paper and copper through the use of looms with 2, 4 and 8 heddles.
Pradlab is a system of services dedicated to design and manufacturing, belonging to the design and rapid prototyping study of the same name, able to provide support and consulting in every stage of the creative, design and manufacturing process: from the concept to the final product.
Whereas cultural enterprises and associations with the attitude of creative operators are transforming the concept of enterprise, there is also someone who has made their own design work turn into a brand, as in the case of the brand OJI, set up by the designer Giuseppe Pulvirenti together with the cabinet-maker Carlo Caruso Jr. This brand produces and markets the products that arise from the confrontation with other cultures, characterised by a fusion of ideas, shapes, atmospheres and colours, according to a will expressed by the brand itself: for Oji is the name of a metro-station of Tokyo, while in Italian the pronunciation is ‘oi’ that means ‘today’ in the ancient Sicilian dialect. Oji products are marketed by Spaziodeep, a special concept-store promoting design on the island through its own magazine and blog.
Maribelle 615 designed and produced by two young designers, Francesco Belvisi and Vito Pavia, is an innovative sailing boat, 6,15 m long, characterised by tube-shaped tires that make it a mix between a sailing boat and a rubber boat. Pointed out in the adi index 2011, the first model of the boat has been self-manufactured by YAM, a company born thanks to the company start up of the University of Palermo and assisted by the Consortium Arca.
The reuse of spaces with new modalities and the restart of old handicrafts seem to be the key-point of studio427, born in Palermo in a space of industrial archeology in Brancaccio, that has moved to an old carpentry in Alloro street. Founded by the Swiss designer Alfred von Escher with the cooperation of Raffaella Guidobono as advisor of the study in the communication strategy, it is an atelier/studio of co-design, where old furniture is recovered: wooden platforms, pallet, no longer used scaffolding boards, no longer used cloths and equipment of theatre sets are employed for new purposes, with simple forms suitable for daily uses, such as the furniture line Leftover, presented in the last Milan Design Week.
Pivviccì products originate from the same passion for design and attention to the eco-sustainability of manufacturing. They are totally hand-made with materials recycled by local artisans.
The first project developed by the group Snap, made up of very young designers of the island is Metroquadro proget, a series of furniture pieces to be put together, thought to be within a plywood sheet, whose dimensions are multiple or sub-multiple of the square meter. Easy to be assembled and stored, they express the will to limit the production wastage.
cut&paste  is the studio of three young designers that deal with the topic of “self project”, projects animated by games and creative activities to be shared with those who buy them: Patella is a lampshade made up of several ribbons of notched paper to be self-assembled and Wally is a vinyl sticker to be self-applied, both self-manufactured by the studio that works above all in the field of visual and exhibition design.
Freelance designer, Gandolfo David without forgetting or referring to traditions (as in the products designed by him for the brand OJI together with Giuseppe Pulvirenti), mixes together shape, material and colour in an interesting collection of “illumination” tiles. Designed for the Studio Le Nid, an atelier created in the mid-sixties that is still working between tradition and experimentation.
Designer of exterior and interior furniture, Roberto Serio has some important partnership with leader companies within the national and international panorama. He designs exterior furniture collections for Talenti, luxury collections or the legendary company Turri and for Visionnaire.
The “germ” of design in Palermo has a long history. Since the eighties, there have been many designers and companies at international level that have been spreading the germ of the “project” within the design courses with several moments of high training, information and experimentation.
From the sustainable awareness to the research of new recipes anti-crisis: reuse of spaces with new modalities, restart of old crafts, employment of new technologies, experimentation of new cultural processes, services for the territory, that is how design shapes itself in Palermo.
It’s no coincidence that within the Cultural Yards of Palermo, the idea of a start up of creative enterprises becomes a new incubator. Cre-zi, managed by the Consortium Arca, already coordinator of the incubator of the University of Palermo, in collaboration with the innovation lab Catamiati, aims at encouraging the birth of new enterprises in the fields of the economy of knowledge, such as show, fashion, design, audiovisual and editorial production.

Imprese e associazioni culturali intrecciano le loro attività con il mondo del design, a volte in maniera inconsapevole, altre in modo quasi naturale e si trasformano in imprese capaci di fornire beni e servizi in modo innovativo. Vediamo chi sono gli attori e i luoghi dove questo cambiamento si manifesta.

Iniziamo con Addiopizzo, l’associazione di volontariato a sostegno della lotta contro il racket delle estorsioni mafiose, con i prodotti e le attività a marchio certificato Addiopizzo. L’associazione  pubblica le liste con i nominativi dei professionisti e delle aziende che si oppongono alla mafia e organizza la Festa del Consumo critico “Pago chi non paga” che ha come tema portante il concetto di “bene comune”, modello di gestione partecipata finalizzata al superamento del sistema mafioso. Con i servizi Addiopizzo Travel, un ricco calendario di escursioni sui luoghi-simbolo della lotta alla mafia e alla scoperta di un territorio che si ribella al pizzo, l’associazione si trasforma in impresa sociale e approda al mondo del design dei servizi con un progetto di turismo etico. Dal 2005 la comunicazione visiva di Addiopizzo è curata da Fausto Gristina, membro del Comitato Addiopizzo ed esperto per la comunicazione visiva per la FAI, Federazione Italiana delle Associazioni Antiracket.

NEXT | Nuove Energie x il Territorio è l’associazione che si occupa di strategie e interventi di sviluppo per l’innovazione e la sostenibilità delle organizzazioni e dei contesti sociali. Ha condotto ricerche su “artefatti della storia nei processi di internazionalizzazione di Palermo” realizzate col sostegno della Fondazione Banco di Sicilia. A partire da una mappatura dei luoghi e dei beni architettonici riconvertiti in musei polivalenti e parchi urbani, l’associazione ha sviluppato l’app Urban City Guide Palermo, una guida che racconta una Palermo diversa dal solito, o meglio la città trasformata, con le ex aree industriali recuperate, parchi urbani e spazi pubblici di nuova generazione, co-working, hotel, bar e negozi di design.

Con la consapevolezza di mescolare pratiche di progettazione culturale e design, RE FEDERICO co-work è il progetto di CLAC (Centro Laboratorio Arti Contemporanee), impresa culturale impegnata a Palermo dal 2003. Gli obiettivi del progetto sono: sperimentare pratiche di innovazione sociale, assecondare gli emergenti stili di vita dei giovani creativi, creare un virtuoso esempio di economia partecipativa su nuovi temi che uniscono intorno a fini e progetti comuni designer e progettisti della sostenibilità. Alcune delle attività del co-work propongono mappature rivolte ai giovani (Use-it), pratiche di co-distribuzione di prodotti territoriali e tavoli di ricerca e progettazione sull’agrindustrial design.

Spazi ricettivi in città si trasformano in luoghi di sperimentazione di nuovi processi culturali.  N38E13 struttura ricettiva, “micro hotel” e associazione di promozione sociale all’interno di uno storico palazzo di via Maqueda, diviene luogo di creazione, fruizione e collegamento tra le arti. Lo spazio dedicato alle arti visive e sonore e al design, ospiterà al suo interno residenze, laboratori, mostre e incontri sulla cultura, il turismo e il territorio, in modo innovativo.

Con la volontà di attivare buone pratiche e una progettazione consapevole, tra formazione e incontro, Sensibili ambienti, mette in pratica nuove forme di co-produzione. È un’agenzia di exhibit design di spazi creativi sostenibili, e si occupa di dare supporto logistico, formazione, divulgazione e progettazione per un nuovo sistema etico di allestimenti.

Nuove forme di design-artigianato, in un piccolo laboratorio nel centro storico,  prendono spunto dai materiali locali poveri e caratteristici e si trasformano in Miniminimondi. Scatole e cartoline, in piccoli formati inviabili via posta, che racchiudono piccoli spazi alternativi. Le delicate opere in carta, nascono dalla comune passione per i materiali modesti o di scarto di Carmela e Nina due non siciliane approdate a Palermo da qualche anno.

Uno store che diventa punto di incontro tra il cliente e lo stylist. Rizzo Manufacture studio è un incrocio tra uno spazio creativo e un laboratorio artigianale dove il fatto su misura diventa servizio. Un luogo dove il processo creativo/produttivo seguito nei minimi particolari avviene insieme al cliente e la realizzazione delle scarpe e borse è eseguita con procedimento artigianale all’interno dei laboratori di Scius.

Laboratorio di sperimentazione e co–progettazione insieme ai clienti è anche Sartoria Maqueda.  Un luogo dove territorialità, design, tradizione sartoriale del pret-à-porter danno vita con il marchio Mitzica allo street-sartoriale e al riciclo creativo.  Al suo interno  si può, inoltre, richiedere consulenza stilistica e ricerche di tendenze attraverso il progetto b-plan.

Dalla ricerca e sperimentazione di Giulietta Salmeri prende forma Artes, una associazione che si occupa della diffusione e promozione dell’arte tessile in tutte le sue forme. Tappeti, sciarpe, tessuti d’arredo e d’abbigliamento in lana, cotone e lino si contaminano di altri materiali, quali la carta e il rame attraverso l’uso di telai a 2 a 4 e 8 licci.

Un sistema di servizi dedicati alla progettazione e alla produzione è Pradlab, dell’omonimo studio di progettazione e prototipazione rapida in grado di fornire supporto e consulenza in ogni fase del processo creativo, progettuale e produttivo: dal concept al prodotto finito.

Mentre imprese e associazioni culturali con anima da operatori creativi stanno trasformando il concetto di impresa, c’è chi del proprio lavoro di progettista ne ha fatto un marchio, come nel caso del brand OJI, messo su dal designer Giuseppe Pulvirenti insieme all’ebanista Carlo Caruso Jr. Un marchio che produce e commercializza prodotti che nascono dal confronto con altre culture, caratterizzati da una fusione di idee, forme, atmosfere e colori, secondo una volontà di cui lo stesso nome si fa portatore: perché Oji è il nome di una stazione della metropolitana di Tokyo, mentre in italiano si legge ‘oi’ che nell’antico dialetto siciliano significa ‘oggi’. I prodotti Oji sono commercializzati da Spaziodeep un particolare concept-store che promuove il design nell’isola con un proprio magazine e blog.

Maribelle 615 progettata e prodotta due giovani designer, Francesco Belvisi e Vito Pavia, è un’imbarcazione a vela innovativa, lunga 6,15 m, caratterizzata da tubolari pneumatici che la rendono un ibrido tra una barca a vela e un gommone. Segnalata nell’ adiindex 2011, il primo modello della barca è stato autoprodotto dalla YAM, società nata grazie allo start up di impresa dell’Università di Palermo e assistita dal Consorzio Arca.

Il riuso di spazi con nuove modalità e la ripresa di vecchi mestieri artigianali sembra esser la chiave di studio427, nato a Palermo in uno spazio di archeologia industriale a Brancaccio, oggi trasferitosi in una vecchia falegnameria di via Alloro. Fondato dal designer svizzero Alfred von Escher con la collaborazione di Raffaella Guidobono come advisor dello studio nella strategia di comunicazione, è un’officina/studio di co-design, dove si recuperano vecchi arredi:  bancali di legno, pallet, tavole dismesse da impalcature, tessuti e allestimenti in disuso da set teatrali vengono per nuovi utilizzi, in forme semplici e adatte all’uso quotidiano come la linea di arredi Leftover, presentata all’ultimo fuori salone.

Dalla stessa passione per il design e attenzione all’eco-sostenibilità delle produzioni prendono vita i prodotti Pivviccì, interamente fatti a mano con materiali riciclati da artigiani del territorio.

Primo progetto sviluppato dal gruppo Snap, composto da giovanissimi designer dell’isola, è Metroquadro proget,  una serie di arredi d’assemblare, pensato per stare all’interno di un foglio di multistrato dalle dimensioni multiple o sotto multiple del mq, Facile da montare e da conservare esprime la volontà di ridurre al minimo lo sfrido di materiale.

cut&paste è lo studio di tre giovani designer che affrontano le tematiche dei “self project”, progetti animati da gioco e creatività da condividere con chi li acquista: Patella è un paralume composto da vari nastri di carta intagliata da auto-montare e Wally uno sticker in vinile da auto-applicare, entrambi sono autoprodotti dallo studio che opera anche e prevalentemente nell’ambito del visual e exhibition design.

Designer freelance, Gandolfo David senza dimenticare o far riferimento alle tradizioni (come nei prodotti da lui disegnati per marchio OJI insieme a Giuseppe Pulvirenti), intreccia forma, materia e colore in un interessante collezione di mattonelle “luminarie”. Progettata per lo Studio Le Nid, una bottega artigiana creata a metà degli anni sessanta che tutt’oggi lavora tra tradizione e sperimentazione.

Designer di mobili da interno ed esterno, Roberto Serio vanta collaborazioni con aziende  con aziende leader del panorama nazionale ed internazionale. Disegna collezioni di arredo per esterni per Talenti, collezioni luxory per la storica azienda Turri,  e per Visionnaire.

Il “seme” del design a Palermo ha un percorso di lunga storia. A partire dagli anni ’80, tanti sono stati i designer e le aziende a livello internazionale che all’interno dei corsi di design hanno seminato il germe del “progetto” con diversi momenti di alta formazione, informazione e sperimentazione.

Dalla coscienza sostenibile alla ricerca di nuove ricette anticrisi: riuso di spazi con nuove modalità, ripresa di vecchi mestieri, impiego di nuove tecnologie, sperimentazione di nuovi processi culturali, sevizi per il territorio, così il design prende forma aPalermo.

Non a caso all’interno dei Cantieri Culturali di Palermo, l’idea di uno start up di imprese creative diventa un nuovo incubatore. Cre-zi, gestito dal consorzio Arca, già coordinatore dell’incubatore della Università di Palermo, in collaborazione con il laboratorio per l’innovazione Catamiati, ha l’obiettivo di favorire la nascita di nuove imprese in settori dell’economia della conoscenza, come lo spettacolo, la moda, il design, la produzione audiovisiva ed editoriale.


Lascia un commento